La mission Apollo 10
 

Anecdote d'Apollo 10

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Retour de l'étage supérieur de LM
Retour de l'étage supérieur du LM

18 Mai 1969

Les autorités spatiales continuent leur programme pour atteindre la lune : "Apollo X" , AS-505, (avec à son bord les astronautes Thomas Stafford, Eugene Cernan et John Young) vient de décoller à 12 h 49 pour cette destination. C'est la première mission orbitale lunaire avec un vaisseau au grand complet et doit constituer une répétition générale qui, d'ailleurs, avait soulevé de nombreuses polémiques parmi certains membres par trop impatients tant de la NASA et du grand public que de la presse. Mais il y a encore trop de zones d'ombre, concernant principalement la navigation dans les parages lunaires. Le troisième étage (S-IVB) place l'ensemble sur une orbite terrestre d'attente comprise entre 189 et 184 kms. Après les vérifications habituelles, le troisième étage est rallumé à 15 h 19 et direction la Lune. La séparation entre le CSM (baptisé "Charlie Brown") et le S-IVB est réalisée une demi-heure plus tard. L'amarrage avec le LM (appelé "Snoopy) ne posera aucun problème. Apollo 10 entre en orbite lunaire le 21 mai. Le 22, à 11 h 49, tous les système du LM sont activés et à 14 h 04 c'est la séparation puis, deux heures plus tard, le LM entreprend la manoeuvre de descente orbitale avec à son bord Stafford et Cernan. Vers 17 h 30, le LM plane à environ 15,4 kms au-dessus du site retenu pour le premier alunissage. L'équipage en profite notamment pour tester le radar d'alunissage ainsi que les différentes étapes mettant en oeuvre le moteur de descente. Puis, après largage de l'étage de descente, il ne restait plus à Snoopy qu'à rejoindre Charlie Brown, huit heures après leur séparation. Le 23 mai, l'étage supérieur du LEM est éjecté de façon à être placé en orbite solaire. Apollo X peut alors entamer son voyage de retour. La capsule amerrira le 26 mai à 12 h 52, à proximité des Iles Samoa.

Tous les objectifs primaires ont été atteints. Rien ne s'oppose donc plus à ce qu'Apollo 11 soit la première mission à tenter l'alunissage.


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