Tel est le nom donné à un véhicule biplace de 3.200 kg dont la construction a été décidée après l'adoption du programme Apollo, et non sans avoir rencontré l'opposition de spécialistes aux yeux desquels les Américains auraient dû passer de Mercury à Apollo sans étape intermédiaire.

L'étape Gemini va revêtir une très grande importance. Alors que la préparation du matériel Apollo est plus ardue que prévue, elle permettra aux Américains de créer des techniques éprouvées.

La cabine Gemini possède en effet un système propulseur comportant 8 moteurs de 11,5 kg de poussée, 2 moteurs de 38 kg, 2 moteurs de 45 kg. Elle est mise en orbite par un lanceur Titan II (les Etats-Unis ayant produit en un temps record cet excellent lanceur à deux étages). La décision est faite d'effectuer un tir tous les deux mois.

Description des différentes missions "Gemini"
Coût du programme : 1 303 millions de dollars

Capsules

Equipage

Date de lancement

Durée de vol

Observations

Gemini-3

Virgil GRISSOM
John YOUNG

23-03-1965

04h52mn31s
3 révolutions

Premier changement d'orbite
Ils testent la cabine, réalisant des changements d'orbite expérimentaux.

Gemini-4

James Mc DIVITT
Edward WHITE

03-06-1965

97h56mn12s
66 révolutions

Sortie de White, contrôlant ses déplacements au moyen d'un pistolet à oxygène (commencement du premier élément d'un atlas spatial de la Terre).

Gemini-5

Gordon COOPER
Charles CONRAD

21-08-1965

190h55mn14s
127 révolutions

Vol orbital de 8 jours - reconnaissance photographique.

Gemini-7

Frank BORMAN
James LOVELL

04-12-1965

330h35mn01s
219 révolutions

Vol orbital de 14 jours - observations médicales - préparatif à la jonction avec Gemini-6

Gemini-6

Walter SCHIRRA
Thomas STAFFORD

15-12-1965

25h51mn24s
17 révolutions

Premier rendez-vous avec Gemini-7, les deux cabines volent à quelques mètres l'une de l'autre.

Gemini-8

Neil ARMSTRONG
David SCOTT

16-03-1966

10h41mn26s
7 révolutions

Première jonction dans l'espace avec une fusée cible Agena. Par suite d'un blocage d'une valve en cours de rotation, l'expérience doit être arrêtée et la mission terminée.

Gemini-9

Thomas STAFFORD
Eugene CERNAN

03-06-1966

72h20mn50s
48 révolutions

Arrimage impossible à une cible ATDA, dont le cône protecteur ne s'est pas détaché. Cernan sort toutefois pendant 02h09mn dans l'espace.

Gemini-10

John YOUNG
Michael COLLINS

18-07-1966

70h46mn39s
46 révolutions

Deux sorties de Collins. Rendez-vous réussi avec une cible Agena.

Gemini-11

Charles CONRAD
Richard GORDON

12-09-1966

71h17mn08s
47 révolutions

Deux sorties de Gordon. Rendez-vous réussi avec une autre Agena dès la première révolution. Puis utilisant le moteur de cette fusée, ils effectuent un bond à 1.365 km de la Terre. Le vol dure 3 jours.

Gemini-12

James LOVELL
Edwin ALDRIN

11-11-1966

94h34mn31s
62 révolutions

Ils restent quatre jours en orbite. Trois sorties d'Aldrin, testant les techniques du travail dans l'espace. Les sorties vont totaliser 05h37mn.



Pour toute question sur les missions "Gemini" :
Programme.Apollo@wanadoo.fr
Forum du programme Apollo